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Date 2020/12/03 16:26:58
Name 손금불산입
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Subject [스포츠] [해축] 선수, 사람, 브랜드로서 손흥민의 진화


원 출처: https://theathletic.com/2169566/2020/11/26/tottenham-son-heung-min/
번역 출처: https://www.fmkorea.com/3225780133 에펨코리아 쉭이



손흥민의 진화

The evolution of Son Heung-min

Charlie Eccleshare and Tom Worville Nov 26, 2020



손흥민이 25일 에데르송을 뚫고 프리미어리그 득점 순위 1위를 다시 한 번 석권하면서 지난 몇 년간 그가 얼마나 발전했는지 생각해보고 싶었다.

손흥민은 복잡한 첫 시즌을 마치고 2016년 여름 독일로 돌아가기 위해 구단을 떠날 뻔했다. 대신, 그는 도전에서 도망치지 않겠다고 결정한 후 몸을 굽혀 거의 마우리시오 포체티노의 프로토 타입 선수가 되었다. 강렬하고, 지적이고, 끈기있게.

조세 무리뉴 감독 하에서는 손흥민의 레벨이 다시 상승했는데, 이는 올 시즌까지 프리미어리그 9경기에서 나온 9골(이상 아스널 팀 전체와 같음)에 밑바탕이 되었다.

손흥민의 최근 몇 년간의 발전이 그가 곧 스퍼스에서 높은 주급의 새로운 계약을 맺게 되는 이유다. 이번 계약으로 현재 28세인 손흥민은 토트넘의 최고 소득자인 해리 케인, 탕귀 은돔벨레(임대중인 가레스 베일 제외)와 같은 수준이 되며 세계 최고의 선수 중 한 명이라는 그의 입지를 반영하게 된다.

계약의 성격도 손흥민의 달라진 마음가짐을 반영한다. 4년 전 자신감이 부족했던 손흥민은 이제 자신의 가치를 알고 있다. 그는 자신이 그의 경기력과 클럽에 서 있는 것에 상응하는 계약을 따냈다는 것을 알고 있었고, 올해 초 스퍼스의 계층 구조를 지적하였다. 다니엘 레비 회장과 그의 동료들은 우리를 즉각적으로 확인될 것으로 예상되는 지점으로 데려가면서 동의했다. 그렇지 않았다면 손흥민은 자신의 선택지를 고려했을 것이다.

손의 경기력이 몇 기어를 끌어올린 만큼 시장성도 높아졌다. 지난 달, 손은 할리우드 탤런트 에이전시 CAA - CAA 베이스의 스포츠 부분에 합류했다. 이곳은 호세 무리뉴 감독과 미드필더 델레 알리의 상업적 이익도 챙긴다. 마케팅 관점에서 크리스티아누 호날두는 CAA의 또 다른 고객이다.

그렇다면 손흥민은 어떻게 힘겨운 윙어에서 엘리트 포워드로 변신했을까? 수줍은 신입부터 라커의 중심까지? 많은 상업적 잠재력을 가진 것부터, 한 소식통은 "동아시아의 데이비드 베컴"이라고 말했다.

루도고레츠와의 경기에서 3일(현지시간) 4-0으로 승리할 때 휴식을 취했지만 첼시전에서는 23일 프리미어리그 득점왕 복귀를 목표로 하고 있다.

이렇게 해서 그는 그 수준에 이르렀다. 선수, 사람, 브랜드, 손 선수의 여정이다.



선수로서

손흥민을 스카우트하는 임무를 맡은 토트넘의 재능 있는 선수들은 포체티노 감독이 2013년 사우샘프턴 감독 시절 한국인의 영입을 시도한 이유를 단번에 알 수 있었다. 손흥민은 대신 함부르크를 떠나 바이엘 레버쿠젠으로 향하기로 결정했고, 그 사이 2년 동안 더욱 흥미로운 공격 옵션으로 발전했다. 손흥민은 빠른 스피드와 지능적인 움직임, 팀의 구심점 역할을 할 케인에 대한 수비를 분산 시킬 수 있는 인물로 평가됐다.

아스날도 손흥민을 지켜보는 다른 구단이었지만 2015년 8월 2200만 파운드의 계약을 성사시키며 거래를 가장 강하게 밀어붙인 것은 스퍼스였다. 당시 스퍼스 영입 스태프에 있던 데이비드 웹은 "그는 마우리시오 타입의 선수였고 레버쿠젠에서 가짜 9번을 한 것이 눈에 띄었다"고 회상한다.

"그의 움직임과 질주 타이밍이 돋보였다. 그는 매우 똑똑하고 영리하게 움직이는 선수였다. 그것들은 이 단계에서 그의 뛰어난 속성이었다. 그리고 비록 그가 피지컬적으로 가장 큰 인물은 아니었지만 또한 그가 가졌던 퀄리티와 정확성에 관한 것이기도 하다.“

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손흥민은 당시 23살이었고 레버쿠젠에서 87번 출전해 29골을 기록했다. 그는 2년 전에 함부르크에서 합류했는데, 그곳에서 그는 라파엘 반 더 바르트 선수와 함께 줄을 섰다. 반 데르 바르트는 "우리는 정말 좋은 관계를 가지고 있었다"고 기억한다. "그는 그 당시 10대를 겨우 넘긴 어린 소년 같았다. 나는 그와 함께 플레이해야 한다는 것을 곧바로 알았다. 왜냐하면 나는 우리가 콤비네이션으로 뛴다면 몇 게임에서 이길 수 있다고 생각했기 때문이다. 그리고 그것이 우리가 한 일이다.“

반 데 바르트는 "그는 나와 1년을 함께 뛰면서 정말 좋아졌다"고 덧붙여 웃으며 말했다. "당신은 그에게 물어봐야한다, 난 항상 그에게 그렇게 말한다."

손흥민은 스퍼스에서 밝게 출발했지만 발 부상으로 한 달 이상 출전하지 못하고 기세를 점검했다. 득점 없이 12경기 연속 무득점으로 시즌을 마감했고, 40회 출전에서 8골, 리그 4골에 그쳤다. 포체티노 감독은 뉴캐슬전에서 5-1로 굴욕적인 패배를 맛본 시즌 마지막 경기에서 손흥민과 팀의 경기력과 적응 부족에 격분했다.

경기장 안팎에서 손흥민은 안착을 위해 고군분투하고 있었다. 스퍼스의 2016-17시즌 첫 3경기 출전에는 나서지 않았고 독일 복귀는 뚜렷한 가능성이었다. 그러나 협상은 타결될 수 없었고 한국은 9월 국제 휴가 동안 어떠한 경기도 있지 않았기 때문에 손 선수는 다음 2주 동안 홋스퍼 웨이에서 훈련을 했다. 손흥민이 극도로 공을 들였고 포체티노 감독이 어려운 상황에서 도망치지 않고 어떻게 해야 단련해야 하는지에 대한 조언을 듣는 등 결정적인 시기임이 입증됐다.

포체티노 감독은 손흥민이 2015년 여름 사우샘프턴을 거절하고 당초 스퍼스에게 거절한 뒤 뒤늦게 이적을 완료한 것이 약간 두려웠음을 감지했다.

손흥민은 포체티노 감독의 말을 분명히 받아들였고, 그 국제 휴식 기간 동안 그의 노고는 스토크 시티에서 다음 경기를 위해 그를 선발했던 감독에게 깊은 인상을 주었다. 손흥민은 2골을 넣어 4-0으로 승리했다.

이후 폼이 급상승하고 기질이 번뜩이는 등 손흥민은 2019년 세 차례 퇴장당했지만 2016-17시즌 모든 대회에서 21골을 넣으며 엄청난 발전을 거듭해 놀랍게도 개인 최고 기록을 달성했다.

이제 충분히 적합하고 포체티노 감독의 까다로운 방법을 기꺼이 받아들이려는 스퍼스 감독은 손흥민의 분명한 잠재력을 극대화하기 위해 나섰다. 그의 스피드와 양발은 분명했기 때문에, 그들은 손의 마무리 작업과 그의 폭발력에 힘쓰고, 그와 케인은 같은 슛 동작을 반복할 수 있을 정도로 충분히 강해질 수 있는 훈련을 하게 했다.

그런 다음, 손은 향상된 마무리를 최대한 활용할 수 있는 포지션에 들어갈 수 있도록 하기 위해, 손이 뛰는 타이밍을 개발하는 것이었다.

웹은 "그는 항상 슈팅뿐만 아니라 달리고 마무리하는 타이밍에도 공을 들였다"고 기억한다. "양쪽에서. 그리고 공을 통해 직선으로 들어오는 경우는 드물지만, 보통은 비스듬히 공을 향해 오는 경우가 많다. 그래서 당신의 각진 마무리는 골키퍼의 위치에 따라 조금 더 까다롭기도 하다. 그래서 그는 그런 상황에서 어떻게 마무리 하는지에 대해 좀 더 현실적인 감각을 갖기 위해 그런 종류의 일을 많이 할 것이다.

"그는 아웃 앤드 아웃 윙어로서 뛰지 않았기 때문에 센터백과 풀백 사이의 하프 스페이스에서 뛰었고, 두 개의 중앙 홀을 직진하지 않도록 항상 약간 비스듬히 들어와서 중앙을 똑바로 통과한다. 즉, 그의 피니시에는 가장자리가 약간 더 있고 곡선이 있어야한다. 토트넘이 수비수를 넘어서 슛을 날리는 방식으로 경기를 원했기 때문에 당연히 그렇게 해야 했다.“

손흥민의 마무리가 개선된 것은 2016-17시즌의 터무니없는 수치로 반영되었는데, 프리미어리그 기대득점(xG) 집계가 제시한 득점의 두 배가 넘는 득점을 올렸다. 손흥민이 자신의 뜻대로 되지 않은 기회의 질에서 얻은 xG는 6.7골이었지만, 그의 치명적인 마무리는 그를 14골로 시즌을 끝마치게 했다.

손흥민은 토트넘에서의 첫 시즌 동안 자신을 의심했을 수도 있지만 선수 생활 내내 항상 뛰어난 훈련생이었다. 그의 레버쿠젠 로저 슈미트 매니저는 다음과 같이 말했다. "그는 훈련을 많이 할 것이고, 아버지와 함께 추가 훈련을 할 것이다. 훈련 후 왼발과 오른발로 슛을 많이 할 것이라고 말했다.

그의 발달에 중심이었던 두 가지 요인이기 때문에 그의 아버지와 그의 두 발에 대한 언급은 중요하다. 독일과 스퍼스에서 손흥민의 코치들은 그의 두 발에 대한 공로를 인정받고 싶어하지만, 이것은 그의 아버지가 어린 시절 손흥민을 코치하기 시작한 이후 포워드가 발전해 온 것이다.

손흥민의 아버지 손웅정은 축구선수 출신이지만 28세에 부상으로 은퇴했다. 그 후 독일 5단계에서 뛰었지만 현재는 감독인 아들 흥민과 흥윤을 훈련시키는 것을 사명으로 삼았다. 형의 아카데미에서 손웅정은 아들이 10대까지 팀에 합류하지 못하게 하는 대신 기술을 향상시킬 수있는 반복적인 훈련에 참여하도록 강요했다. 이것이 서울에서 동쪽으로 몇 시간 거리에 있는 그의 고향 춘천에 있는 손의 아카데미를 뒷받침하는 철학이다.

흥윤에 따르면, 한 연습은 형제가 공을 한 번에 4시간 동안 공중에 띄워놓아야 하는 것을 포함했고, 공이 바닥에 떨어지면 시계를 다시 시작해야 했다. 이 이야기는 끔찍하게 들리지만, 노르웨이 채널 TV3를 위해 손의 학원을 방문했던 전 스퍼스 골키퍼 에릭 토르스베트는, 만약 그것이 사실이라면, 놀랍지 않다고 말한다.

손은 16세 때 함부르크로 이적하기 전까지 한국에서 팀 축구를 몇 년밖에 하지 못했다. 그리고 그의 기술적인 바탕은 그의 아들이 패스, 드리블, 볼 컨트롤의 기본을 익힌 후에야 슈팅을 배웠음에도 불구하고 어느 발로든 그의 능력을 가장 잘 보여준다.

어찌됐든 손흥민의 양발 능력이 엘리트급 선수로 발전한 주요 원인이 됐다. 아래 표에서 알 수 있듯이 손흥민이 2015년 토트넘에 입단한 이후 반대발로 더 높은 비율의 슛이나 골을 등록한 프리미어리그 선수는 없다.

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손은 최근 몇 년 동안 왼발 연습을 계속하며 훈련 후 뒤에 남아서 연습하면서 오른발처럼 튼튼하게 유지되도록 했다. 팀 동료들과 코치들은 손이 왼발로 슛하는 것을 보면 오른발인 줄 알 것이라고 말한다. 약한 오른발로 스퍼스의 눈부신 골을 터뜨린 반 데 바르트는 손흥민의 양발은 순간적으로 자신을 강타한 퀄리티였다며 "나는 그가 오른발인지 왼발인지도 모르는 것 같다"고 말했다.

손흥민은 이번 시즌 골이 커리어 하이는 아니지만 전체 경기에서는 2016-17부터 크게 발전했다. 그 당시 그가 자동 선발이 아니었다고 생각하면 이상하다. 그리고 2017년 12월까지만 해도 포체티노 감독은 왜 그렇게 과소평가되었는지에 대한 질문을 던져야 했다. 이 시점에서 그는 여전히 서열에서 델레, 크리스티안 에릭센, 에릭 라멜라보다 뒤떨어져 있었다.

그러나 손의 잇따른 활약은 그를 빼놓을 수 없게 만들었고, 경기장 중심에서 멀어지는 것을 점점 더 어렵게 만들었다. 2018-19시즌 케인이 빠진 가운데 9번으로 보여준 눈에 띄는 활약은 스퍼스가 챔피언스리그 결승에 오르는 데 일조했고, 왼쪽 날개에서 뛰는 것은 그의 재능을 아깝게 보이게 만들었다.

무리뉴 감독이 부임한 이후 손흥민은 명목상 왼쪽 날개로 경기에 나섰지만 이제는 케인이 10번 역할에 더 깊숙이 빠지는 등 인사이드 포워드/9번 하이브리드 역할을 더 하고 있다. 아래 그래픽에서 알 수 있듯이, 손흥민은 현재 이전 어느 시즌보다 터치 횟수를 줄이고 있으며, 스퍼스에서 뛰던 어느 시즌보다 측면에 훨씬 적은 시간을 보내고 있다.

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그리고 다음 그래픽이 보여주듯이, 올 시즌 손은 훨씬 덜 방어적인 일을 하고 있고, 거의 전적으로 전진 패스나 슛을 날리는 것에 집중하고 있다.

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손은 얼마나 좋아졌을까. 아직 엘리트 수준이 아니라는 주장이 있어서 전통의 슈퍼클럽 중 영입을 시도한 곳이 없다. 그가 여전히 이상한 골 가뭄을 겪는다는 사실은 바이에른 뮌헨이나 레알 마드리드와 같은 클럽에서 용납되지 않는 것이다. 선수가 30대에 육박하고 한 번도 뛰어본 적이 없는 바르셀로나 같은 클럽의 압박감을 느끼며 뛸 만큼 정신력이 강한 선수인지 알기도 어렵다는 지적도 나왔다.

반대로 어떤 구단도 공격적으로 그를 바라지 않는 큰 이유는 그가 항상 그를 매각할 의사가 전혀 없는 회장 밑에서 장기 계약을 맺었기 때문이다. 예를 들어, 맨체스터 시티는 관심을 가지고 있었지만 관심 이상을 가져본 적이 없는 것으로 이해되고 있으며, 스카우트 서클에서는, 그는 어느팀에서도 경기를 할 수 있을 만큼 충분히 훌륭하다고 여겨진다.

필연적으로 보이는 것은 손흥민이 이번 시즌 첫 14번 출전에서 이미 11번을 기록함으로써 21득점인 개인 최고 득점을 갱신할 것이라는 점이다. 그리고 케인보다 손흥민을 팀에 더 중요하게 여기는 이들이 있을 정도로 그의 발전이 돋보인다. 반 데 바르트는 "토트넘의 주축 선수"라고 말했다. "그래, 케인이 있긴 하지만 그가 더 중요할 수도 있을 것 같아. 그의 속도가 위협적이기 때문에, 그는 자신과 그의 팀 동료들을 위해 창조하고 득점할 수 있다. 케인이 없을 때보다 더 크게 아쉬울 것이다. 그는 케인이 없을 때 정말 잘했다“고 말했다.

어떤 식으로든 그 논쟁에 빠지든 분명한 것은 토트넘에 합류한 이후 손흥민이 엘리트 피니셔임을 입증했다는 점이다. 그리고 케인을 넘어 이를 확대해 프리미어리그 전반을 살펴본 다음 그래프는 손흥민이 2015-16년에 합류한 이후 디비전 내 모든 선수의 골과 xG의 관계를 보여준다.

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대각선 가이드라인은 선수가 예상 골보다 얼마나 높은/낮은 점수를 기록했는지를 나타낸다. 이것들은 중요한데, 왜냐하면 그들은 그들이 얼마나 많은 골을 넣었는가에 관계없이 선수의 경기력 미달/과잉의 양을 결정하는데 도움을 주기 때문이다.

이 기간 동안 리그 최고의 골잡이 케인을 예로 들어보자. 케인은 이번 경기에서 81.6의 xG에서 106골을 기록, 30%의 추가 득점을 기록하는 슛 퀄리티로 볼 때 기대했던 것보다 거의 24.4골을 더 득점했다.

반면 손흥민은 그보다 적은 40.3 xG에서 62골을 득점했다. 하지만 비율로는, 그는 xG가 득점했어야 했다고 생각하는 것보다 54% 더 많은 골을 넣었다.

이 지침들은 대략 비슷한 비율로 예상보다 많은 골을 넣은 선수들을 지적하는 데 도움이 된다. 특히 최근 시즌 xG에서 그를 꾸준히 제친 선수는 극소수에 불과하다.

이번 시즌에 초점을 맞춘 아래 표는 손흥민이 한 단계 더 올라 90분당 평균 1.11골을 기록하면서 다시 그의 xG를 크게 앞지르고 있음을 보여준다.

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슈미트는 "그는 레버쿠젠에서 나와 함께 뛰어난 활약을 펼쳤고 토트넘에서도 세계적인 선수가 됐다"고 말한다.



사람으로서

손흥민의 첫 시즌 후 경기력이 좋아진 것은 안정감을 느끼는 것과 맞물렸다. 각 리그에서 들어오는 선수들은 새로운 문화와 경기 방식에 적응하는 데 있어 일찌감치 고전하는 경우가 많으며, 손흥민도 다르지 않았다. 더 최근에, 은돔벨레의 계약도 비슷한 문제를 겪었다. 포체티노 감독은 스퍼스를 떠나기 직전 "프리미어리그에 완전히 정착하는 데 2년이 걸린다"고 말했다. 자신의 주장을 입증하기 위해 손을 예로 들기도 했다.

손이 처음 스퍼스에 도착했을 때는 다소 수줍어하고 긴장해 왔으나 시간이 지나면서 라커에서 가장 중요한 인물 중 한 명이 되었다. 그의 에너지와 재미는 그를 클럽의 모든 사람들이 좋아하는 사람으로 만든다. 그의 춤 동작과 악수는 잘 알려져 있지만, 클럽 내에서 그는 Hotspur Way 주변에서 자주, 그리고 끔찍한 노래를 부르는 것으로도 알려져 있다. 그것은 그의 팀 동료들이 그를 놀리는 것을 즐긴다.

손은 이들을 끊임없이 웃게 만들 뿐 아니라 동료들에게 항상 기꺼이 도와 주는 사람으로 비춰진다. 그리고 안심스럽게도, 그의 높아진 명성은 그가 고향 한국에서 영웅적인 존경을 받고 있음에도 불구하고 그를 변화시켰다고는 할 수 없다. 그는 여전히 북런던의 한 아파트에서 부모님과 함께 살고 있으며, 그를 보기 위해 특별히 경기를 보러 온 한국 기자들을 위해 항상 발걸음을 멈춘다. 특히, 그를 보기 위해 한국에서 밤을 새운 수많은 팬들의 요구를 충족시키기 위해서이다.

손은 특히 델레, 무사 시소코, 위고 요리스와 같은 선수단의 모든 선수들과 친밀하다. 전직 수비수 케빈 비머만큼 그가 특별한 자리를 가슴속에 품은 선수는 없다. 손이 독일어를 유창하게 구사하는 데 도움을 받아, 그 둘은 뗄 수 없는 사이가 되었고, 모든 것을 함께 할 수 있는 방식으로 팀 동료들을 꿰매어 놓곤 했다. 주차장까지 걸어가거나, 밥을 먹으러 나타나거나, 체육관에 가거나. 아마존 프라임 카메라가 몇 년 전에 있었다면, 그들만의 스핀오프 시리즈를 가지고 있었을 수도 있었던 것이 아쉽다.

손의 가장 가까운 측근은 항상 그의 아버지였는데, 그의 훈련된 접근법은 포워드가 훈련 중이나 게임에서와 별개로 사회화되지 않는다는 것을 의미한다. 그러나 손은 런던 북부에 사는 것을 매우 좋아하며, 그것이 그가 클럽에서 이탈하는 것을 진지하게 추구하지 않은 이유 중 하나로 이해되고 있다.

그는 토트넘에서 자신이 엄청난 가치를 받고 있다는 것도 잘 알고 있다. 무리뉴 감독은 지난달 번리와의 1-0 승리에 앞서 손흥민의 새 계약 소식을 묻는 질문에 "구단 내 모든 사람들이 이 선수와 이 소년을 완전히 사랑하고 있으며 집의 일부분처럼 느끼도록 노력하고 있다"고 말했다. 손흥민은 자연스럽게 그 경기에서 결승골을 넣었다.

선수 생활을 시작할 때 그를 알았던 사람들에게 손은 이처럼 자신감 넘치는 캐릭터로 꽃피운 것이 놀라움으로 다가왔다.

반 데 바르트는 "나는 그가 정말로 라커로 걸어 들어갈 능력이 있다고는 생각하지 못했다"고 말했다. "절대 아니에요. 그는 약간 수줍어했다.“

그는 "그러나 최근 그를 봤는데 토트넘에서 완전히 자리를 잡았다"고 말했다. 정말 그에게 맞는 클럽이다. 모두가 그를 사랑하는데, 난 너무 기쁘다."

손이 '완전히 제자리를 찾았다'는 것은 계약 재협상에 관한 한 레비에게 자신의 주장을 펴야 할 입장이라는 것을 의미했다. 포체티노 감독 밑에서 소란을 피울 사람이 아니어서 그만 두기 쉬운 사람으로 비춰졌던 손흥민은 더욱 당당해졌다. 공격적으로 자기주장에 나설 사람은 아니지만 자신의 가치가 어느 정도인지 잘 알고 있다.

그의 실적과 시장성 덕분에 재정적으로 도움이 되었다.



브랜드로서

손이 새로운 에이전트 찾고 있다는 사실이 알려지자 모든 에이전시의 귀가 쫑긋 섰다. 신흥 시장에서 엄청난 팔로워를 가진 세계적인 운동선수는 많은 상업적 기회를 열어줄 잠재력을 가지고 있다. 한 소식통은 "모든 대형 기획사가 손이 동아시아의 데이비드 베컴이라는 것을 알기 때문에 손에게 접촉하려 했다"고 전했다.

결국, 델레가 그의 팀 동료에게 에이전시를 좋게 말하는 것을 도운 것은 CAA였다. 무리뉴 감독도 의뢰인이지만 선수 에이전트에 관여하지는 않는다.

손은 질레트, 삼성, 까르띠에를 포함한 브랜드들과 광고 계약을 해왔고, 한국에서 영웅다운 그의 지위는 그를 세계에서 가장 시장성이 있는 축구선수 중 한 명으로 보이게 한다. 닐슨 팬 인사이트의 최근 연구에 따르면, 토트넘은 한국에서 이전에 한국에서 무시할 수 있는 매력을 가지고 있고 가장 잘 응원받는 클럽이 될 정도로 고국에서 그의 입지를 굳혔다. 조사 대상자의 21% 이상이 스퍼스가 가장 좋아하는 클럽이라고 답했으며 맨체스터 유나이티드는 6.1%로 2위를 차지했다.

손이 그렇게 영향력이 있다는 것은 놀라운 일이 아니다. 보통 때는 스퍼스의 훈련장을 방문하기만 하면 일년 중 날씨와 시간이 어떻든 간에 손을 보기 위해 고국에서 순례길에 오른 광신도들이 있을 것이다.

토트넘에 합류하기 전부터 손흥민의 레버쿠젠 팀 동료들은 한국 프리시즌 투어를 위해 쇼핑몰을 찾았을 때 손마니아에 대한 통찰력을 얻었고 3만여 명이 모습을 드러냈다.

"그는 국민적 영웅이다"라고 서울에 본사를 둔 한국 언론인 이숙영씨는 말한다. "미쳤다, 정말 미쳤다. 그는 손댈 수 없는, 정말 큰 스타다, 이보다 더 클수 없다. 이제 모든 아이들이 축구를 배운다."

그리고 서울에서는 봉황당(리버풀 팬들을 위한), 굿넥(맨체스터 유나이티드)과 같은 스포츠 바에서도 토트넘의 경기를 볼 수 있다.

손흥민의 인기는 국내 최고의 운동선수일 뿐 아니라 조국과 인연을 맺을 수 있었다는 점에서 도움을 받고 있다. 4월에 그는 3주간의 기본적인 군사 훈련을 마치기 위해 한국으로 돌아왔고, 그의 동료들로부터 최고의 수행상(필승상)을 받음으로써 그의 명성을 높였다. 그는 특히 사격 실력으로 칭찬받았다.

손흥민이 기본 훈련 프로그램만 하면 되는 것은 2018 아시안게임에서 금메달을 따면서 얻은 면제 때문이었는데, 그가 그렇게 존경 받는 또 다른 이유다.

판데믹 전에 손은 일반적으로 한국을 정기적으로 방문했다. 그는 아카데미를 점검하기 위해 뛰지 않을 때마다 1년에 네 번 정도 고국으로 돌아가는 것을 좋아한다. 땅을 청소하고 자신만의 학원을 만들기 위해 거의 천만 파운드를 투자했으므로, 이것은 그가 가볍게 여기는 사업이 아니다.

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그의 아버지와 그의 형제가 감독으로 있는 이 거대한 복합시설은 소수의 학생들만 허용하고 팀 플레이나 경기보다는 기본적인 기술에 초점을 맞추고 있다.

중등 학령기 아동들을 위한 교육도 제공된다. 전국 각지에서 온 젊은이들이 다음 손이 되기를 바라며 아카데미에 가입했고, 현장에는 숙소가 없기 때문에 상당히 외진 춘천으로 가족들이 이동해야 하는 조건이다. 손의 박물관은 이 단지의 일부에 지어지고 있으며, 이 아카데미가 2008년에 그들의 영웅이 그랬던 것처럼 젊은 한국인들에게 유럽 클럽으로 이적하는 것을 희망하고 있다.

손흥민이 고국에서 큰 인기를 끌고 있는 것에 대한 보완점은 이것이 토트넘에 상업적 이익이 많은가 하는 점이다. 물론 이는 스퍼스가 재계약을 노리는 요인이 아니었지만 손흥민의 구단에 대한 가치를 고려할 때 제기되는 의문이다.

이에 대해 닐슨 스포츠의 마르코 나차리 국제담당 상무는 "손 선수의 인기는 한국뿐만 아니라 아시아에서 축구팬들의 많은 참여와 성장을 이끌고 있다"고 설명했다.

그는 "스퍼스는 팬 층에 대한 통찰력과 손의 사회적 교류를 통해 이 인기를 활용할 수 있다. 선수의 총 가치를 명확하게 이해하면 스폰서, 라이선스, 상품화 등과 관련된 신규 및 기존 거래를 위한 협상 시 클럽에 지렛대를 제공한다. 이러한 지렛대를 통해 그들은 최상의 조건으로 최대 시장 가치를 추출할 수 있다."

전형적으로 그것은 아시아 시장에서 큰 돈을 벌기 위한 방법으로 제안되어온 셔츠 판매였지만, 이것은 점점 더 시대에 뒤떨어진 전략으로 보여진다. 유니폼의 경우 제조업체들이 이익의 상당 부분을 가져가고 있으며, Emlyon 경영대학의 유라시아 스포츠 교수인 Simon Chadwick은 많은 동아시아 국가에서 스퍼스의 목표 관중 대부분은 단순히 축구 셔츠를 사지 않는다고 설명한다. 그는 클럽들이 셔츠 모델을 팔려고 애쓰는 것에서 멀어진 예로 맨체스터 유나이티드가 중국에서 하고 있는 것을 지적한다.

채드윅 교수는 "맨체스터 유나이티드는 천안문 광장과 매우 가까운 베이징의 유행 지역에 위치한 센터를 포함하여 중국에 일련의 체험 센터를 개설해 왔다"고 설명했다. 그는 "스타벅스 로스터리에서는 커피 한 잔에 10달러(7.75파운드)를 지불하고, 무지 호텔이 있고 맨체스터 유나이티드 체험장이 있다"고 말했다. 그래서 유나이티드가 알아낸 것은 중국에서 생활습관과 지위, 중산층의 소비력이 정말 중요하다는 것인데, 이는 사람들이 축구 셔츠를 사지 않는다는 것을 의미한다."

그렇다면 본질적으로 스퍼스가 손과 같은 인기 선수를 보유하는 데 투자할 수 있는 열쇠는 서로 다른 아시아 시장에서 그들의 상업적 접근법이 얼마나 정교한지(각 시장이 매우 다르다는 것을 염두에 두면서)가 될 것이다. 다행히도, 그들은 이 지역에서 좋은 형태를 가지고 있다.

스퍼스는 아시아에서 상업적 기회를 찾을 때 일반적으로 중국에 초점을 맞추었고, 2009년까지는 중국과 태국을 방문하여 양국 간의 비즈니스 이해를 증진시키기 위한 영국의 위원회 프로젝트에서 코벤트리 대학교와 협력했다. 당시 코벤트리 대학의 채드윅 교수는 여행을 떠났고 스퍼스의 해외시장 공략 의지에 감명을 받았다. 그는 "토트넘이 연구 주도적인 접근법을 구사하고 해외 시장과 교류하는 방식을 칭찬하고 칭찬한다"고 말했다. 채드윅이 갔던 여행 중 한 곳에서, 클럽 대표들은 토트넘 홋스퍼 베이징 서포터즈 클럽 모임에서 스퍼스 팬들과 함께 참여하기도 했다.

하지만 손흥민의 경우 서포터즈가 팀보다는 개인 선수를 따르는 경우가 많아짐에 따라 어떤 혜택도 단기간에 이루어 질 수 있다는 것을 스퍼스는 충분히 알 수 있을 것이다. 손흥민이 구단을 떠나면 이전에 스퍼스의 팬이었던 많은 한국인들이 그가 어디로 이동하든 따라가기 시작하거나 그의 다음으로 재능 있는 한국선수에게 관심을 집중시킬 것이라는 것을 의미한다.

채드윅 교수는 "전 세계 축구팬들 사이에서는 특히 동아시아와 젊은 Z세대, 밀레니얼 팬들 사이에서는 선수의 팬이 반드시 팀의 팬이 되는 것은 아니다"라고 설명한다. 그는 "대신 우리가 보고 있는 것은 팬들이 구단이 아니라 선수들을 따라가고 있다는 것"이라고 말했다. 영국에서도 (킬리안) 음바페를 사랑하는 젊은 팬들이 많은데 파리 생제르맹은 신경 쓰지 않고 음바페만 사랑하는 비슷한 일이 벌어지고 있다."

게임, 특히 전세계에서 온 선수들과 함께 팀을 꾸리는 엄청난 인기를 누린 FIFA 시리즈의 Ultimate Team 모드의 성장은 팀보다는 개인에 대한 충성을 더했다.

보다 광범위하게는 서울이나 사우스엔드처럼 서포터의 가치를 정량화하기가 어렵다. 경기 티켓이나 상품을 사는 면에서 클럽에 재정적으로 아무런 기여도 하지 않는 "팬"들이 많지만, 예를 들어, 팀의 소셜 미디어 콘텐츠를 리트윗함으로써 수익성이 떨어지고 정량화 하기 어려운 방법으로 그렇게 할 수도 있다. 여러분 중 많은 사람들은 실제로 여러분이 응원하는 팀들에 직접적으로 재정적으로 큰 기여를 하지 않을 수도 있다.

그 중 어느 것도 손흥민에게는 걱정거리가 되지 않는다. 손흥민은 구단보다 선수들과 더 많은 것을 구분하는 서포터즈로부터 혜택을 받을 뿐이다.



손이 28살이고 30살이 될 때까지 엄청난 이적료를 발생시키기 어렵다는 점을 감안할 때, 스퍼스는 이 같은 수익성 있는 장기 계약을 제안하는 것이 위험으로 여겨질 수 있다.

그러나 최근 몇 년간의 실적과 발전을 감안하면 기민한 투자로 여겨질 것 같다.

손흥민은 2016년 불행한 시기 이후 구단과 프리미어리그 전체에서 가장 중요하고 존경받고 좋아하는 선수가 됐다.

만약 그의 현재 행보가 계속된다면, 다음 몇 년은 아마도 일요일에 항상 선발로 볼 수 있을 것이다.




이 칼럼은 주말 첼시전 이전에 올라온 기사입니다. 번역하신 분이 엄청 긴 내용을 번역한 것 치고 아주 특별한 내용까지는 없는 것 같지만... 우리나라에서야 워낙 스포트라이트와 관심도가 집중되니까 손흥민에 대해 자세하게 알고 있지만, 확실히 이번 시즌을 기점으로 손흥민이 토트넘을 넘어선 리그 전체 차원의 인지도가 꽤 상승한 것 같아요. 타 팀팬들이나 일반 언론에서 손흥민을 조명하는 관점이 확실히 달라진 느낌. 이 칼럼도 그러한 맥락이 아닌가 싶습니다.

확실한 마일스톤 하나 만들어내는 것이 본인에게 꽤 간절할 것 같은데 이번 시즌 과연 그것에 성공할 수 있을지 지켜보는 것도 흥미로울 것 같습니다.

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20/12/03 18:09
수정 아이콘
제발 한국인이면 토트넘 응원합시다!
20/12/03 19:22
수정 아이콘
자서전에 해당 내용이 나올지 모르겠습니다만 개인훈련만 하는 손흥민의 초기는 그렇게 축구가 재미있지는 않을거같다는 생각이 들어요. 손흥민 처음 토트넘에 왔을때는 솔직히 즐겨찾지 않았고 한 17~18즈음부터 자주 보기 시작했는데 한해 한해 지나갈수록 점점 클래스가 올라가는게 느껴집니다. FM으로 치면 이쯤이면 풀포텐 아닌가 싶은 활약인데 점점 더 능력치가 개방되고 있어요. 패스 개인기 골결정력 경기를 읽는 센스 전부 다 발전하는게 정말 한국에서는 슈퍼스타가 됐음에도 불구하고 얼마나 계속 노력하는지를 알수 있달까요.
뻐꾸기둘
20/12/03 20:50
수정 아이콘
개인적으로 손흥민의 클래스는 군문제 해결 전후로 급격하게 차이가 난다고 보는 편인데(본문에도 나오지만 주발 논란이 무의미한 수준의 양발, 수비 뒷공간을 공략하는 뛰어난 스프린트능력, xG대비 높은 골수에서 나타나듯 박스 밖에서도 골문을 노릴 수 있는 위협적인 슈팅능력에도 불구하고 묘하게 풀경기를 보면 답답했던 느낌이 완전히 사라짐.) 외국 매채라 그런가 그런 부분이 좀 없군요.

특히 지난시즌~이번시즌 퍼포먼스는 [아시아인], [한국인] 카테고리 떼고 그냥 유럽 최정상급 공격수가 누구냐고 해도 당당히 뽑힐 정도라고 봅니다.
20/12/03 22:30
수정 아이콘
1617년부터 매시즌 30개에 가까운 공격포인트를 꾸준히 기록했음에도 평가가 박하다고 느꼈는데 1819년에 케인없이 챔스결승으로 이끌면서 한단계 올라선 느낌이고 올시즌은 리얼 월클 처럼 느껴집니다 어느순간부터 경기를 지배한다는게 느껴지더라구요
트루할러데이
20/12/04 09:36
수정 아이콘
이런 아웃라이어들이 간간히 튀어나오는게 참 대단하다는 생각이 들고 그래요.
덕분에 남의 나라 리그에 과몰입해서 볼 수 있어서 좋고, 덕분에 좋아하는 팀 경기도 얻어 걸리고 좋습니다.

근데 애슬래틱 글은 유료인걸로 아는데 번역판이긴 하지만 재 배포해도 괜찮나보네요?
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